Анатолий Валевский — Сказки Кряжистых гор – 05 «Повелительница снежного края»: Сказка

ДЕНЬ  РОЖДЕНИЯ  КЛАЙМА

Как известно, у всех раз в году бывает день рождения. Наступил этот праздник и для Клайма.

С раннего утра двери его домика не успевали закрываться.

Эльфы украшали дом чичяврика чудесными цветами и благоухающими растениями. Тролли готовили всевозможные сладости, варили компоты, пекли пироги и торты. Гномы принесли красивую бронзовую табличку и укрепили ее над входной дверью. На ней узорными буквами было написано: «Здесь живет чичяврик Клайм — знаменитый и отважный путешественник». Словом, все готовились ко дню рождения Клайма. Праздник должен был начаться вечером, потому что в Дримландии принято устраивать танцы вокруг костра. А кто же разжигает костер днем?!

Ближе к обеду из леса прилетел старый филин Глум. Обычно днем он спит. Но сегодня — особенный день.

Глум уселся на подоконнике, чтобы одновременно видеть все, что происходит и внутри дома и на небольшой поляне перед входом в дом.

— У-гум… — многозначительно заметил старый филин. — Видно, сегодня веселье будет на славу. Вон сколько подарков принесли!

В дальнем углу комнаты уже возвышалась целая гора, состоящая из сложенных друг на друга коробочек, ящичков, пакетов и мешочков. Они были перевязаны яркими цветными лентами. Все это были подарки.

В Дримландии не принято подписывать подарки и вручать их имениннику лично. Каждый гость приносит с собой то, что он считает необходимым и кладет рядом с другими подарками. А когда праздник заканчивается, именинник начинает разбирать гостинцы. Иногда это занимает весь следующий день.

Похоже на то, что в этом году Клайм побил все рекорды по количеству подарков. Их было столько, что понадобится, вероятно, дня три, чтобы развернуть и рассмотреть каждый.

Клайм прохаживался по комнате, засунув руки в карманы и поглядывая искоса на груду подарков, которая с каждой минутой становилась все больше и больше.

— Интересненько… любопытненько… — бормотал чичяврик. — Что же там в этих коробочках и пакетиках? Скорей бы уже праздник начинался!

В это время в комнату влетел запыхавшийся Брегон.

— Привет, Клайм! — воскликнул он. — Поздравляю тебя с днем рождения и желаю…

— Погоди! — остановил его Клайм. — Ты где был? Я жду тебя с самого раннего утра! Мы же договорились еще вчера!

— Я и отправился к тебе, едва солнышко встало!

— Ага, так я и поверил! Небось, проспал, соня?

— Ну что ты, Клаймик. Честное слово — прямо с утра к тебе побежал.

— В таком случае — где же ты пропадал? Скоро уже вечер наступит. — Клайм сердито посмотрел на друга.

Брегон, виновато опустив глаза, принялся носком ботинка чертить на полу какие-то замысловатые узоры.

— Тут такое дело случилось… — робко сказал он.

— Какое же? — поинтересовался Клайм.

— Я как раз спешил к тебе, когда повстречал гнома Ори. Мы с ним немножечко поболтали…

— Это называется немножечко?! — возмутился чичяврик.

— Не сердись, Клаймик. Я тебе сейчас такую новость скажу — ахнешь! Только пообещай, что никому не скажешь.

— Обещаю, обещаю! Говори быстрее! — насторожился именинник.

У него от любопытства нос зачесался, а уши встали торчком.

— Гном Барлин собирает отряд, чтобы пробраться на другую сторону Кряжистых гор и разведать Снежныый край! — выпалил Брегон.

— Ух ты! — у Клайма от восторга перехватило дыхание.

Он задумался и принялся размышлять вслух:

— Как же нам быть? Нужно как-то попасть в эту экспедицию.

— Что тут думать?! — возразил Брегон. — Попросим гномов, чтобы они взяли нас с собой — вот и все.

— А если они не захотят?

— Тогда сами пойдем по их следам.

Клайм почесал затылок.

— Ладно, так и сделаем, — решил он. — А сейчас идем к гостям. Уже все собрались. Пора начинать.

— Погоди, — остановил друга Брегон. — Я тут тебе подарочек приготовил.

— Положи его к остальным, я потом разберусь.

— Нет. Я боюсь, что он потеряется.

Брегон протянул руку. На открытой ладони лежало красивое серебряное колечко. То самое, которое чичяврик нашел в Диком лесу. Клайм его сразу узнал.

— Это тебе! — сказал Брегон.

Клайм бережно взял колечко и с благодарностью обнял друга.

— Ну что вы там возитесь? — появилась на пороге Таффи. — Нашли время обниматься! Вот-вот стемнеет — пора костер зажигать.

— Мы уже идем, — в один голос воскликнули чичяврики и выбежали из дома.

Вокруг кучи сухого хвороста расположились многочисленные гости. Все ждали появления именинника. Как только Клайм подошел, добродушный толстячок Глори поднес факел к веткам. Тотчас костер весело затрещал, постреливая красными искрами. С шутками и смехом вокруг него закружился хоровод. А затем начался праздничный концерт.

Каждый из гостей приготовил свой собственный номер.

Эльфы спели чудесную песню о Дримландии и ее жителях.

Гномы Ори и Глори продемонстрировали фокусы, а Дрори за пять минут нарисовал портрет Клайма.

Розовые пони устроили настоящее представление. Они скакали по кругу, прыгали через препятствия и ходили на задних ногах, как в цирке.

Молодые тролли показали спектакль, в котором рассказывалось о приключениях двух чичявриков — Клайма и Брегона. Иногда представление прерывалось для того, чтобы приглашенные могли полакомиться всевозможными вкусными угощениями.

Перечислять все те номера, которые приготовили гости, можно было бы до самого утра.

Перед рассветом старший гном Барлин подал команду — и из кустов в небо с шипением и треском полетели разноцветные ракеты. Вот это был фейерверк! Такого уже давно не бывало в Дримландии.

Красные, зеленые, белые, желтые, голубые и оранжевые зонтики распускались в вышине и осыпались на землю золотистыми блестками.

Наконец наступило утро. Клайм проводил гостей, поблагодарив их за подарки. Когда все разошлись, он вместе с Брегоном и Таффи присел на ступеньках крылечка и мечтательно вздохнул:

— Эх, жалко, что день рождения бывает только раз в году…

— Если бы день рождения был каждый день, то было бы уже не интересно, — резонно заметила Таффи.

— Это точно! — подхватил Брегон.

— Ладно. В следующем году снова будет день рождения, — сказал Клайм. — А вот поход в Снежный край — это действительно событие. Как же нам попасть в экспедицию?

— Лучше всего самим организовать свою экспедицию, — предложил Брегон.

— Жаль, что я не смогу пойти с вами, — огорчилась Таффи.

— Почему?

— Я уже обещала Мерилли, что помогу ей вышить ковер для дедушки Ватролля.

— Ничего, — успокоил чичявричку Клайм. — Когда мы вернемся, то все тебе расскажем. Только ты никому не говори о том, что мы с Брегоном отправляемся в Снежный край. Договорились?

— Конечно. Мы же друзья. А каким путем вы отправитесь?

— Я думаю, будем пробираться вслед за гномами.

— Ничего не получится, — возразил Брегон. — Гномы прорубили ход на ту сторону Кряжистых гор. Этот ход закрывает тяжелая бронзовая дверь. Она запирается на замок и охраняется день и ночь.

— Если бы мы могли стать невидимками. — Клайм почесал кончик носа. — Вот когда нам пригодились бы ягоды невидимости, которые растут на Поле чудес.

— Ну уж нет, — решительно возразил Брегон. — Я эти ягоды есть не буду. А вдруг останусь невидимкой на всю жизнь? У меня другой план! Дело в том, что в Заброшенных пещерах есть древний ход, который тоже ведет на другую сторону гор. Но о нем никто не помнит.

— А как ты узнал про этот ход?

— Я нашел в Пещерном городе древние карты. На одной из них обозначен проход в Снежный край.

— Может быть, этого хода уже давным-давно нет, — засомневался Клайм.

— Должен быть! Я это чувствую.

Брегон вскочил и принялся шагать взад-вперед, р          Как известно, у всех раз в году бывает день рождения. Наступил этот праздник и для Клайма.

С раннего утра двери его домика не успевали закрываться.

Эльфы украшали дом чичяврика чудесными цветами и благоухающими растениями. Тролли готовили всевозможные сладости, варили компоты, пекли пироги и торты. Гномы принесли красивую бронзовую табличку и укрепили ее над входной дверью. На ней узорными буквами было написано: «Здесь живет чичяврик Клайм — знаменитый и отважный путешественник». Словом, все готовились ко дню рождения Клайма. Праздник должен был начаться вечером, потому что в Дримландии принято устраивать танцы вокруг костра. А кто же разжигает костер днем?!

Ближе к обеду из леса прилетел старый филин Глум. Обычно днем он спит. Но сегодня — особенный день.

Глум уселся на подоконнике, чтобы одновременно видеть все, что происходит и внутри дома и на небольшой поляне перед входом в дом.

— У-гум… — многозначительно заметил старый филин. — Видно, сегодня веселье будет на славу. Вон сколько подарков принесли!

В дальнем углу комнаты уже возвышалась целая гора, состоящая из сложенных друг на друга коробочек, ящичков, пакетов и мешочков. Они были перевязаны яркими цветными лентами. Все это были подарки.

В Дримландии не принято подписывать подарки и вручать их имениннику лично. Каждый гость приносит с собой то, что он считает необходимым и кладет рядом с другими подарками. А когда праздник заканчивается, именинник начинает разбирать гостинцы. Иногда это занимает весь следующий день.

Похоже на то, что в этом году Клайм побил все рекорды по количеству подарков. Их было столько, что понадобится, вероятно, дня три, чтобы развернуть и рассмотреть каждый.

Клайм прохаживался по комнате, засунув руки в карманы и поглядывая искоса на груду подарков, которая с каждой минутой становилась все больше и больше.

— Интересненько… любопытненько… — бормотал чичяврик. — Что же там в этих коробочках и пакетиках? Скорей бы уже праздник начинался!

В это время в комнату влетел запыхавшийся Брегон.

— Привет, Клайм! — воскликнул он. — Поздравляю тебя с днем рождения и желаю…

— Погоди! — остановил его Клайм. — Ты где был? Я жду тебя с самого раннего утра! Мы же договорились еще вчера!

— Я и отправился к тебе, едва солнышко встало!

— Ага, так я и поверил! Небось, проспал, соня?

— Ну что ты, Клаймик. Честное слово — прямо с утра к тебе побежал.

— В таком случае — где же ты пропадал? Скоро уже вечер наступит. — Клайм сердито посмотрел на друга.

Брегон, виновато опустив глаза, принялся носком ботинка чертить на полу какие-то замысловатые узоры.

— Тут такое дело случилось… — робко сказал он.

— Какое же? — поинтересовался Клайм.

— Я как раз спешил к тебе, когда повстречал гнома Ори. Мы с ним немножечко поболтали…

— Это называется немножечко?! — возмутился чичяврик.

— Не сердись, Клаймик. Я тебе сейчас такую новость скажу — ахнешь! Только пообещай, что никому не скажешь.

— Обещаю, обещаю! Говори быстрее! — насторожился именинник.

У него от любопытства нос зачесался, а уши встали торчком.

— Гном Барлин собирает отряд, чтобы пробраться на другую сторону Кряжистых гор и разведать Снежныый край! — выпалил Брегон.

— Ух ты! — у Клайма от восторга перехватило дыхание.

Он задумался и принялся размышлять вслух:

— Как же нам быть? Нужно как-то попасть в эту экспедицию.

— Что тут думать?! — возразил Брегон. — Попросим гномов, чтобы они взяли нас с собой — вот и все.

— А если они не захотят?

— Тогда сами пойдем по их следам.

Клайм почесал затылок.

— Ладно, так и сделаем, — решил он. — А сейчас идем к гостям. Уже все собрались. Пора начинать.

— Погоди, — остановил друга Брегон. — Я тут тебе подарочек приготовил.

— Положи его к остальным, я потом разберусь.

— Нет. Я боюсь, что он потеряется.

Брегон протянул руку. На открытой ладони лежало красивое серебряное колечко. То самое, которое чичяврик нашел в Диком лесу. Клайм его сразу узнал.

— Это тебе! — сказал Брегон.

Клайм бережно взял колечко и с благодарностью обнял друга.

— Ну что вы там возитесь? — появилась на пороге Таффи. — Нашли время обниматься! Вот-вот стемнеет — пора костер зажигать.

— Мы уже идем, — в один голос воскликнули чичяврики и выбежали из дома.

Вокруг кучи сухого хвороста расположились многочисленные гости. Все ждали появления именинника. Как только Клайм подошел, добродушный толстячок Глори поднес факел к веткам. Тотчас костер весело затрещал, постреливая красными искрами. С шутками и смехом вокруг него закружился хоровод. А затем начался праздничный концерт.

Каждый из гостей приготовил свой собственный номер.

Эльфы спели чудесную песню о Дримландии и ее жителях.

Гномы Ори и Глори продемонстрировали фокусы, а Дрори за пять минут нарисовал портрет Клайма.

Розовые пони устроили настоящее представление. Они скакали по кругу, прыгали через препятствия и ходили на задних ногах, как в цирке.

Молодые тролли показали спектакль, в котором рассказывалось о приключениях двух чичявриков — Клайма и Брегона. Иногда представление прерывалось для того, чтобы приглашенные могли полакомиться всевозможными вкусными угощениями.

Перечислять все те номера, которые приготовили гости, можно было бы до самого утра.

Перед рассветом старший гном Барлин подал команду — и из кустов в небо с шипением и треском полетели разноцветные ракеты. Вот это был фейерверк! Такого уже давно не бывало в Дримландии.

Красные, зеленые, белые, желтые, голубые и оранжевые зонтики распускались в вышине и осыпались на землю золотистыми блестками.

Наконец наступило утро. Клайм проводил гостей, поблагодарив их за подарки. Когда все разошлись, он вместе с Брегоном и Таффи присел на ступеньках крылечка и мечтательно вздохнул:

— Эх, жалко, что день рождения бывает только раз в году…

— Если бы день рождения был каждый день, то было бы уже не интересно, — резонно заметила Таффи.

азмахивая руками.

— Мы пойдем по этому ходу. Представляете, как удивятся гномы, когда мы с ними встретимся в Снежном краю?! Только нам обязательно нужно запастись теплой одеждой. Говорят, на той стороне Кряжистых гор очень холодно, и все время идет снег.

— А что такое снег и куда он все время идет? — удивилась Таффи.

— Я и сам толком не знаю. Ведь у нас в Дримландии всегда лето, а дедушка Ватролль сказал, что снег идет только зимой.

— Ладно. — Клайм решительно поднялся. — Пора готовиться в поход. Пойдем в Снежный край, и все сами узнаем.

 

ДРЕВНЯЯ  ПЕЩЕРА

Неподалеку от Заброшенных пещер раздвинулись густые заросли кустарника, и появилась любопытная физиономия Клайма. Он внимательно осмотрелся вокруг и вышел на тропинку.

Чичяврик был одет по-походному: крепкие ботинки на толстой подошве, длинные брючки и теплая рубашка. На спине у него был рюкзак, а в руке — большой фонарь.

— Эй, выходите! — крикнул Клайм. — Здесь никого нет.

Ветки зашевелились. Показалась Таффи и Брегон.

Чичяврик был одет примерно так же, как и Клайм. Он тоже нес на плечах рюкзак. Одна лишь Таффи шла налегке. Она провожала своих друзей.

— Ну вот и пришли, — сказал Клайм. — Здесь мы расстанемся с тобой, Таффи, и дальше пойдем одни.

— Ой, как я за вас волнуюсь!

— Вот еще! — фыркнул Брегон. — Мы же не маленькие. К тому же мы с Клаймом не впервые отправляемся в поход.

— Ага! — согласилась Таффи. — Но еще ни разу не было такого, чтобы с вами ничего не случилось. Обещайте мне, что будете осторожными!

— Обещаем! — дружно ответили чичяврики.

Таффи обняла Клайма и Брегона, подождала, пока они скрылись в пещере, а затем отправилась в Серебристый лес, к придворной эльфине Мерилли.

Клайм и Брегон продвигались просторной пещерой, освещая путь фонарем. В боковых стенах виднелись темные провалы давно уже всеми забытых ходов. Возле одного из них друзья задержались.

— Помнишь этот ход? — спросил Клайм.

— Еще бы! — откликнулся Брегон. — Именно здесь мы и нашли тетушку Клэнси. Только тогда ее звали тетушкой Спойли.

— Да, занятное было приключеньице. Интересненько, что еще можно отыскать в Заброшенных пещерах?

— Ясно что! — оживился Брегон. — Наверняка где-то здесь припрятаны несметные сокровища.

— А может быть, даже какие-нибудь волшебные вещицы! — подхватил Клайм.

Брегон поправил на плечах рюкзак и умоляюще посмотрел на друга.

— Послушай, Клаймик, давай мы немножечко разведаем какой-нибудь боковой ход. Совсем чуть-чуть, а потом сразу вернемся и пойдем дальше.

Клайм задумался. Ему хотелось поскорее попасть в Снежный край, о котором он слышал много невероятных историй. Но в Забытых пещерах тоже наверняка хватало чудес. Чичяврик никак не мог решиться, куда идти.

Внезапно под ботинком что-то блеснуло. Клайм и Брегон одновременно наклонились и столкнулись лбами.

— Ну вот, теперь шишка будет! — проворчал Брегон, одной рукой потирая ушибленный лоб, а другой разгребая пыль на полу. Клайм изо всех сил помогал ему.

— Вот это да! — восхищенно прошептал Брегон.

В том месте, где друзья расчистили пыль, прямо в полу виднелась золотистая стрелка. Она мерцала бледными искрами. Ее острие указывало в сторону одного из боковых проходов. Мгновенно забыв обо всем на свете, чичяврики не сговариваясь устремились туда, куда указывала стрелка.

— Любопытненько… интересненько… — приговаривал Клайм. — Куда эта стрелочка нас приведет?

Брегон, шагая следом за другом, пыхтел и постоянно подпрыгивал, пытаясь заглянуть через плечо Клайма вперед.

— Ну что там? Что? — нетерпеливо спрашивал он.

— Погоди! — рассердился Клайм. — Ты скоро мне на голову вылезешь! Если хочешь — иди первым.

— Никуда я не вылезу, — огрызнулся Брегон.

Вскоре чичяврики увидели на полу еще одну стрелку, а затем еще. Тут они вовсе потеряли терпение и побежали вперед, но через несколько шагов налетели на стену и шлепнулись на пол.

— Ой-е-ей! Я носом больно ударился, — пожаловался Брегон.

— А нечего свой нос вперед других совать! — воскликнул Клайм. — Зачем побежал?

— Ты первый побежал, а я за тобой!

— Ладно. Давай не будем ссориться. Все равно дальше идти некуда!

— Как это — некуда?

— А вот так: тут сплошная стена, и прохода нет.

— Не может быть!

— Если не веришь — сам посмотри.

Брегон начал недоверчиво ощупывать стену, а Клайм поднял фонарь повыше, рассматривая какие-то надписи на древнем языке. Прямо посреди стены вииднелось круглое углубление в форме маленького кольца.

— Интересненько… — пробормотал Клайм. — Не может быть, чтобы стрелка указывала в тупик. И надписи загадочные для чего-то здесь сделаны… Должен быть проход.

Чичяврик засунул руку в карман и нащупал колечко, подаренное Брегоном.

— Ну ка посмотрим, что у нас получится.

Клайм вставил колечко в углубление посреди стены. Раздался глухой рокот. Колечко налилось голубым сиянием и зазвенело.

— Что это? — испугался Брегон.

— Сейчас узнаем.

Стена дрогнула и поползла вверх, открывая широкий проход.

Клайм подпрыгнул и выхватил колечко из углубления поднимающейся стены.

Брегон стоял, разинув рот от изумления. Да и было отчего.

Глазам чичявриков предстало необыкновенное зрелище. Они увидели огромную пещеру, в которой было светло как днем. Боковые стены поднимались высоко вверх и соединялись там наподобие купола. Сверху свисали золотые цепи, на которых были укреплены ярко светящиеся хрустальные шары.

Клайм и Брегон робко вошли в загадочную пещеру. Тотчас стена бесшумно опустилась за их спиной, закрывая выход. Но чичяврики даже не заметили этого. Они как зачарованные разглядывали необыкновенные фигуры из белого мрамора, стоящие вдоль стен.

Между фигурами в стене виднелись круглые отверстия, перед которыми стояли серебряные тележки на колесах. В каждой из них было два широких сиденья, расположенных друг против друга.

В центре пещеры возвышалась громадная каменная чаша, в которой клокотала и пенилась какая-то жидкость. От нее исходил аромат лесных цветов и свежесть утренней прохлады.

— О-го-го! Ну и пещерка! — восхитился Брегон. — Да это самый настоящий подземный дворец! Я думаю, что раньше в нем жили волшебники.

— Или колдуны, — добавил Клайм.

Брегон испуганно оглянулся по сторонам.

— А вдруг они и сейчас здесь?! Следят за нами, чтобы схватить и превратить в Слипера или еще во что-нибудь похуже?

— Эх ты, трусишка! — рассмеялся Клайм. — Все знают, что в Дримландии уже давным-давно нет ни волшебников, ни колдунов.

— А всякие волшебные штучки и чудеса есть?

— Ну… есть, — согласился Клайм.

— Значит волшебники тоже есть! — уверенно заявил Брегон.

Клайм подошел к одной из тележек и принялся рассматривать узорный рисунок на дверце, а затем открыл ее и забрался на сиденье.

— Эй, Брегон! Иди сюда! — позвал он друга.

Конечно же, Брегон не заставил себя ждать. Как всякий чичяврик, он никогда не упускал возможности удовлетворить свое любопытство. Подбежав к тележке, Брегон запрыгнул в нее и устроился на широком сиденье напротив Клайма.

Чичяврики восторженно подпрыгивали, расшатывали тележку во все стороны, громко смеясь.

— Хорошая тележка, — заявил Брегон. — Только жаль, что на ней далеко не уедешь.

— А давай попробуем, — предложил Клайм. — Если это волшебная тележка, то ей нужно приказать, и она сама отвезет нас куда нужно.

— Откуда ты знаешь? — засомневался Брегон.

— Ничего я не знаю. Просто мне так кажется.

Клайм встал во весь рост, поднял над головой кулак, в котором было зажато колечко, и торжественно произнес:

— Хочу, чтобы тележка отвезла нас в Снежный край!

Ничего не случилось. Тележка не сдвинулась с места.

— Никакая она не волшебная, — разочарованно протянул Брегон.

— Да, не повезло, — согласился Клайм, опускаясь на сиденье.

Тотчас тележка вздрогнула и, набирая скорость, нырнула в темный круглый туннель.

— Держись! — крикнул Клайм, хватаясь за боковые поручни.

Друзья мчались в кромешной тьме навстречу неизвестности. Лишь отсвет их фонаря мелькал на круглых стенах туннеля.

Вскоре стало прохладно, а затем вовсе холодно.

Тележка начала замедлять ход. Наконец она вкатилась в какую-то комнату и остановилась. Чичяврики зажмурились от яркого света. Когда глаза привыкли, друзья с удивлением осмотрелись.

— Где мы? — осторожно спросил Брегон.

— Можно подумать, что мы с тобой не в одной тележке ехали! — ответил Клайм. — Мне тоже интересно было бы узнать, куда мы попали.

В комнате, куда приехали наши отважные путешественники, было совершенно пусто. В одной стене виднелось отверстие туннеля, а в другой — выход. Через него в комнату проникал яркий свет.

— Ой, кажется, я замерз! — воскликнул Клайм, поежившись.

Он потушил фонарь, снял рюкзак и достал из него теплую курточку с капюшоном. Быстренько надев ее, Клайм расплылся в довольной улыбке.

— Как хорошо!

Брегон последовал примеру своего друга.

Согревшись, чичяврики подхватили рюкзачки и направились к выходу.

Снаружи все было белым. Пушистые хлопья, медленно кружась, падали на землю. Брегон поймал одну пушинку.

— Смотри, какая красивая! — воскликнул он, показывая Клайму ладонь.

— Кто?

— Не кто, а что! Белая пушинка.

— Не виижу я никакой пушинки. Капелька воды — есть, а пушинки — нет.

Брегон растерянно взглянул на ладонь.

— Как же так? Ведь была!

Он поймал еще одну пушинку, но и она тут же превратилась в каплю.

— Ничего не понимаю… — удивился чичяврик.

— А я, кажется, догадываюсь. Это же снег! Помнишь, дедушка Ватролль рассказывал, что снег от тепла тает. У тебя руки теплые, вот пушинка и растаяла. Да и не пушинка это вовсе, а снежинка.

Клайм и Брегон стояли на снежном карнизе, который нависал над бескрайней белой равниной. Раскрыв от изумления рты, они смотрели вниз.

От подножия Кряжистых гор по равнине цепочкой двигались маленькие фигурки. Приглядевшись к ним, Клайм обрадованно заявил:

— Это же гномы из Пещерного города!

— Нужно крикнуть, чтобы они нас подождали, — посоветовал Брегон.

Сложив ладони рупором, чичяврики начали звать:

— Барлин! Ори! Глори!

Но было слишком высоко, и гномы их не услышали.

— Как же нам их догнать? — задумался Клайм. — Никакой дороги вниз я не вижу. Эх, не везет!

Он сердито топнул ногой. Раздался сухой треск. Снежный карниз отломился и рухнул вниз, увлекая за собой чичявриков.

 

СНЕЖНЫЙ  КРАЙ

Барлин вел свой отряд по белой равнине Снежного края. Каждый из гномов нес большой рюкзак, набитый всякой всячиной — как известно, они — народ запасливый.

Вдруг откуда-то сверху раздался шум. Все задрали вверх головы.

По склону Кряжистых гор прямо на отряд катился, подпрыгивая, огромный снежный шар.

Не раздумывая долго, гномы бросились врассыпную.

Шар скатился на равнину и остановился в нескольких шагах от Барлина. Осторожно приблизившись, гномы окружили его кольцом.

— О-о-ох! — донесся глухой голос, исходивший из снежного шара.

— Это что-то живое, — удивился Ори.

Он поднял палку и постучал по шару.

— Ой-е-ей! Больно же! — закричал знакомый голос. Вслед за этим шар развалился на части, и перед изумленными гномами появились две фигурки, облепленные снегом.

— Это, наверное, снежные люди, — предположил Глори.

— Сам ты снежный! — раздалось в ответ.

Фигурки принялись отряхиваться, и вскоре гномы узнали неразлучных чичявриков — Клайма и Брегона.

— Откуда вы здесь взялись? — вытаращился на друзей Ори. — Вы что — с неба свалились?

— Нет, с горы, — хитро улыбнулся Клайм.

Барлин сердито нахмурился.

— Мы идем разведать Снежный край. Это дело серьезное. А вы явились без спроса непонятно откуда. Немедленно отправляйтесь домой!

— Вот еще! — заупрямились чичяврики. — Если не хотите нас с собой брать, то и не нужно. У вас своя экспедиция, а у нас — своя!

— А все-таки интересно: как это вы ухитрились так быстро перебраться через горы? — полюбопытствовал Ори.

— Очень просто! — Брегон с важным видом шагнул вперед. — Мы прошли по Заброшенным пещерам и попали…

Но тут Клайм изо всех сил дернул друга за рукав. Брегон не удержался на ногах и шлепнулся в снег.

— Мы попали в какую-то неизвестную темную пещеру, — подхватил Клайм. — Нам пришлось очень долго идти по ней. А потом мы неожиданно вышли с этой стороны гор и свалились вниз…

— Получается, что вы и сами толком не знаете, как здесь оказались? — подозрительно прищурился Барлин.

Клайм притворно вздохнул и развел руками.

— Получается, что так, — согласился он.

Барлин задумчиво потеребил бороду, а затем, строго посмотрев на притихших чичявриков, решительно произнес:

— Если обещаете хорошо себя вести и не совать без спроса повсюду свои носы, то мы возьмем вас с собой.

— Конечно. Мы будем послушными! — обрадовались чичяврики.

— Тогда не будем задерживаться. Идите следом за Ори и не отставайте ни на шаг. До ночи нам нужно найти надежное укрытие!

— А почему? — поинтересовался Клайм.

— Потому что ночью в этих местах разгуливает Снежная Королева.

— Ну и что?

— А то, что у нее очень скверный характер!

— А кто такая Снежная Королева?

Барлин схватился за голову и воскликнул:

— У меня от ваших вопросов скоро голова распухнет! Немедленно отправляемся дальше!

Гномы поправили рюкзаки и, вытянувшись цепочкой, зашагали по заснеженной равнине. Чичяврики старались не отставать от них.

От морозного солнышка снег вспыхивал яркими бликами. Он искрился всеми цветами радуги, вызывая восхищение у чичявриков, которые никогда раньше такого не видели.

— Клайм, почему ты не сказал Барлину про волшебную тележку? — шепотом спросил Брегон.

— Пусть это будет пока нашим секретом. Мы сначала разведаем, куда можно попасть на других тележках, а потом уже расскажем всем остальным.

— А как же Таффи?

— Ей мы расскажем все сразу, как только вернемся. Может быть, она тоже захочет пойти с нами.

Клайм грустно вздохнул и добавил:

— Эх, жаль, что Таффи сейчас нет с нами!

— Это точно, — согласился Брегон.

Снег весело поскрипывал под ногами.

Впереди показались белые холмы. Гномы ускорили шаг и вскоре приблизились к самому крайнему холму.

Барлин остановил отряд и, оглядевшись по сторонам, объявил о том, что здесь будет привал на ночь.

Сложив рюкзаки вместе, гномы достали свои горные лопатки и принялись рыть в холме пещеру, в которой можно было бы устроиться на ночь. Чичяврики помогали им изо всех сил.

Внезапно Брегон, который выравнивал боковую стенку пещеры, почувствовал под руками что-то твердое. Он быстро разгреб снег и увидел большую гладкую сосульку. Чичяврик никогда раньше не видел сосулек и не знал, что это такое. Но зато он хорошо знал сахарные леденцы, которые делали тролли.

Брегон был большим любителем сладостей, поэтому, не долго думая, он лизнул сосульку и… язык его прилип к ней. Вернее не прилип, а примерз.

Чичяврик испуганно закричал. Тотчас все собрались вокруг него.

— Что случилось? — всполошился Клайм. — Зачем это ты стену целуешь?!

Но Брегон только беспомощно мычал и вращал глазами. Гномы дружно рассмеялись.

— Видно, Брегон принял ледяную сосульку за леденец, — предположил Глори. — Сейчас мы его освободим.

Гном достал из рюкзака зубильце и молоток. Осторожно постукивая, Глори отколол кусочек сосульки в том месте, где прилип язык Брегона.

Чичяврик шлепнулся на снег. Кусочек льда быстро растаял на его языке.

— Ну что? — сочувственно спросил Клайм.

— Совсем даже не сладко… — растерянно ответил Брегон.

Тут уже и Клайм не выдержал, принялся хохотать вместе с гномами. Брегон сперва сердито хмурился, но вскоре ему самому стало смешно, и он хохотал вместе со всеми.

Когда закончили рыть пещеру, вход завесили теплым одеялом, а внутри развели небольшой костер из дров, которые принесли с собой запасливые гномы.

Попив чаю и согревшись, принялись готовиться ко сну.

— Барлин, а кто такая Снежная Королева? — спросил Клайм.

Старший гном поудобней устроился у огня, раскурил свою трубочку и принялся рассказывать:

— Когда-то, очень давно, когда Дримландия была еще открытой для людей, Снежная Королева жила в северные странах. Характер у нее очень скверный. Снежная Королева никого не любит, потому что у нее ледяное сердце. Однажды она похитила мальчика и увезла в свой дворец. Но маленькая девочка, которая любила этого мальчика, преодолела много препятствий и спасла своего друга, лишив Снежную Королеву власти над ним. С тех пор прошло очень много лет. Я уж и не помню, как звали тех мальчика и девочку. А Снежная Королева навсегда поселилась в Снежном краю. Днем-то она не страшна, потому что не любит солнечного света и прячется в ледяном дворце. Зато по ночам обходит свои владения. В это время лучше не попадаться ей на глаза.

Чичяврики слушали Барлина раскрыв рты. Да и Ори с Глори тоже было интересно узнать о Снежной Королеве.

— А она не схватит нас? — испуганно прошептал Брегон.

Барлин добродушно улыбнулся.

— У нас ведь костер горит. А Снежная Королева очень боится огня. К тому же вход плотно закрыт одеялом. Думаю, что она нас не заметит.

Клайм сидел у костра, обхватив коленки руками и опустив на них голову. Он задумчиво смотрел на огонь и вспоминал Таффи.

— Ну все! На сегодня хватит, — объявил Барлин. — Пора спать. Укладывайтесь поудобней и отдыхайте. Завтра рано подыматься будем.

— А куда мы завтра пойдем? — оживился Клайм.

— Завтра и узнаешь!

Барлин завернулся в одеяло и вскоре начал тихонько похрапывать. Ори и Глори дружно сопели во сне, а Брегон причмокивал губами. Наверное, ему снились сладкие леденцы.

Клайм уже начал засыпать, как вдруг услышал какое-то поскрипывание, доносящееся снаружи. Быстро разбудив Брегона, он прошептал:

— Там, снаружи, кто-то ходит!

У Брегона от страха глаза округлились.

— Нужно всех разбудить! — сказал он.

— Подожди, — остановил его Клайм. — А если там никого нет?

— Ну и что?

— А то, что если там никого нет, то гномы будут над нами смеяться! Сначала нужно проверить.

Брегон испуганно отодвинулся.

— Я не пойду! Мне страшно.

— Как хочешь, — пожал плечами Клайм. — Если бы с нами была Таффи! Уж она бы не испугалась…

— Ну ладно, — недовольно проворчал Брегон. — Я пойду с тобой. Только давай не будем выбираться из пещеры. Одним глазком глянем — и сразу назад. Хорошо?

Но Клайм уже не слышал друга. Он на четвереньках подполз к выходу и, приподняв угол одеяла, выглянул наружу.

— Интересненько… любопытненько… — пробормотал он. — Кто это у нас тут ходит-бродит?

На темном ночном небе желтым фонариком светилась полная луна, окруженная призрачным сияющим ореолом. Отблеск лунного света золотистой дорожкой пробегал через снежную равнину и терялся где-то между таинственными холмами.

Бесчисленные яркие звезды перемигивались в недоступной вышине.

Искристая снежная пыль плавно падала сверху, щекоча нос и ресницы.

Клайм вылез из пещеры и восхищенно прошептал:

— Ух ты! красота…

Из-под одеяла показался любопытствующий нос Брегона, а затем выглянул и его хозяин.

— Ну что там? — настороженно спросил он.

— Иди сюда! Посмотри, как красиво! — позвал Клайм.

— А там никого нет?

— Не бойся, трусишка! Вокруг — ни одной живой души!

Брегон выбрался наружу и подошел к Клайму. Прижавшись друг к другу, чтобы не было холодно, чичяврики как зачарованные смотрели на сказочную красоту зимней ночи.

Вдруг одна из звездочек дрогнула и, сорвавшись со своего места, полетела вниз. Она прочертила небо яркой иглой, оставляя светящийся след, и упала где-то за холмами.

— Вот это да! — воскликнул Клайм. — Звезда упала. Давай найдем ее и принесем сюда!

— Зачем?

— Неужели не понятно?! — возмутился Клайм. — Мы сделаем из нее фонарик. Представляешь, как здорово! Когда мы снова пойдем в Заброшенные пещеры, у нас будет звезда-фонарик, и тогда мы сможем все хорошенько рассмотреть. Ну что, побежали?

Брегон огляделся по сторонам, но вокруг было тихо и спокойно. Он махнул рукой, соглашаясь:

— Только быстро: туда и обратно!

Не сговариваясь, чичяврики побежали наперегонки по золотистой лунной дорожке, весело смеясь и напевая песенку:

Щиплет уши, щиплет нос.

Снег пушистый стелется.

Злится, сердится мороз,

И поет метелица.

Но преграды нипочем

Нам, друзьям-чичяврикам,

Если мы спешим вдвоем

За звездой-фонариком.

 

СНЕЖНАЯ  КОРОЛЕВА

Запыхавшиеся чичяврики выбежали на большую ровную площадь, со всех сторон окруженную снежными холмами, и остановились.

— Где же звездочка? — разочарованно спросил Брегон.

— Должна быть где-то здесь. Сейчас найдем.

Клайм принялся внимательно вглядываться в лежащий вокруг снег.

— А вдруг ее Снежная Королева забрала? — снова забеспокоился Брегон. — Давай лучше вернемся обратно.

— Вот еще! — фыркнул Клайм. — Найдем звездочку — тогда вернемся. Зря что ли столько пробежали?! А Снежная Королева сейчас, наверное, спит.

— Ой! — испуганно воскликнул Брегон. — Что это?

Клайм быстро оглянулся и обомлел.

Со всех сторон к ним приближались какие-то мохнатые существа на двух ногах. Они окружили чичявриков кольцом. Одно из существ подняло вверх руку и заговорило скрипучим голосом:

— Здравствуйте, пришельцы! Кто вы и откуда прибыли в наши края?

— А в…в…вы кто? — робко спросил Клайм.

— Мы — снежные люди.

— А мы — чичяврики.

— Хм… чичяврики… — задумчиво проворчал мохнатый человек. — Гномы, эльфы, тролли — этих я знаю, а про чичявриков впервые слышу. Как вас зовут?

— Меня — Клайм.

— А меня — Брегон. А вас как?

— Мое имя Кулл. Что вы делаете здесь ночью?

— Мы ищем звездочку, которая упала с неба. Вы случайно не видели ее?

Снежные люди тревожно загудели, переглядываясь. Кулл переступил с ноги на ногу и осторожно сказал:

— Мы не видели здесь никакой звездочки. Наверное, она упала где-нибудь дальше.

— Как же нам ее найти?

— Мне кажется, что лучше вам не искать эту звездочку.

— Это еще почему? — насторожился Брегон.

— Потому что здесь владения Снежной Королевы, и все принадлежит ей. Даже если вы найдете звездочку, то все равно Снежная Королева отберет ее у вас.

— Но это же нечестно! — возмутился Клайм. — Когда звездочка была на небе, то она никому не принадлежала. А теперь кто первый ее найдет, тому она и достанется.

Внезапно налетел ледяной ветер. Колючий снег сыпанул в лицо. Померкли звезды на небе, и появилась огромная темная фигура в длинном искрящемся плаще. Это явилась сама Снежная Королева. На ее голове красовалась ледяная корона, сверкающая холодным блеском.

Увидев владычицу Снежного края, мохнатые люди бросились врассыпную и попрятались. Лишь два чичяврика, испуганно прижавшись друг к другу, смотрели на грозную владычицу.

— Вы кто такие, длинноносые? — высокомерно спросила Снежная Королева. — Откуда явились и по какому праву разгуливаете по моим владениям?

— М…м…мы чи…чи…чичяврики… — пролепетал Брегон.

— Это еще что за козявки такие?

— Мы не козявки! — обиделся Клайм. — Мы чичяврики!

Снежная Королева сердито нахмурила ледяные брови. Она ударила серебряным жезлом по земле с такой силой, что во все стороны брызнули сверкающие искры.

— Как смеешь ты перечить мне, владычице Снежного края?!! Да знаешь ли ты, что я одним движением пальца могу превратить тебя в ледышку? Если я сказала, то так оно и есть: ты — мелкая длинноносая лопоухая козявка!

Снежная Королева засмеялась так, что с ближайших холмов осыпался снег. Громогласное эхо прокатилось над землей и затихло где- то вдалеке.

Клайм сердито шагнул вперед. Брегон ухватился за его рукав, пытаясь задержать, и умоляюще зашептал:

— Ой, Клаймик, не спорь с ней! Пожалуйста.

Но не тут-то было. Клайм обиделся не на шутку.

— Подумаешь, владычица! Сосулька ты ледяная, а не королева!

На мгновение наступила полная тишина, а потом поднялась такая буря, что все вокруг померкло, и тьма окутала чичявриков со всех сторон. Зажмурившись, они со страхом ожидали наказания.

Сверкнула ослепительная вспышка, грянул гром — и тотчас все вокруг затихло.

Клайм осторожно приоткрыл один глаз, затем второй. Прямо перед собой чичяврик увидел совершенно гладкую ледяную стену. Он повернулся направо, оглянулся назад, но со всех сторон была сплошная стена.

— Эй, Брегон! — позвал Клайм приятеля, который сидел на снегу, накрыв голову руками. — Посмотри вокруг. Что-то я не пойму: откуда здесь взялись эти ледяные стены?

Брегон поднял голову, удивленно оглядываясь.

— Не знаю… — растерянно признался он. — Не видел я тут никаких стен. Может быть, это Снежная Королева их сотворила?

— Да, это я воздвигла ледяные стены! — раздался сверху громкий голос.

Снежная Королева, возвышаясь над ледяным колодцем, внутри которого оказались чичяврики, грозно смотрела на притихших друзей.

— Скоро утро, — сказала она. — Мне пора во дворец, но завтра, как только наступит ночь, я вернусь и решу, что с вами дальше делать.

Снежная Королева взмахнула рукой и, превратившись в снежный вихрь, умчалась.

— Ну вот, влипли! — вздохнул Клайм.

— Я же тебе говорил: «Не спорь с ней!» — накинулся на него Брегон. — Что теперь делать будем?

— Может быть, попробуем перелезть через стену?

— Как же мы перелезем, если она гладкая и скользкая?

Клайм оживился.

— Послушай, Брегончик, у меня есть одна идея.

— Это какая же? — подозрительно покосился на него Брегон.

— Я тут вспомнил, как ты к сосульке прилип…

— Ну и что? — насторожился чичяврик.

— А то, что если ты станешь мне на плечи и прикоснешься к ледяной стене языком, то сразу прилипнешь. Потом я вылезу по тебе на стену и вытащу тебя.

— Нет, я не согласен! Давай сделаем наоборот: ты лизнешь стену, а я по тебе вылезу.

— Но у меня может не получиться, — попытался схитрить Клайм. — А у тебя это здорово вышло!

— Нет, не хочу я на собственном языке болтаться! — решительно ответил Брегон.

Он отвернулся и обиженно уселся на снегу.

— Ну ладно, не сердись, — сказал Клайм. — Может, что-нибудь придумаем.

Чичяврик посмотрел наверх. Небо посветлело. Наступил рассвет. Вскоре выглянуло солнышко, и по ледяной стене забегали золотистые блики.

Друзья сидели на снегу, не зная, что делать.

Внезапно они услышали какое-то постукивание, которое становилось громче и громче. Чичяврики устремили свои взоры туда, откуда доносился стук.

Вскоре по ледяной поверхности пробежала трещина, за ней еще одна и еще… От стены отвалился кусок льда, и в образовавшейся дыре появилась голова встревоженного Ори.

— Эй, рябята, как вы там? — окликнул он чичявриков.

Клайм и Брегон радостно подпрыгнули.

— Ура!

— Молодец, Ори!

— Вытащи нас отсюда!

Ори улыбнулся и ободряюще подмигнул друзьям.

— Подождите, сейчас я расширю проход.

Гном принялся зубилом обрубывать края дыры. Наконец она стала такой, что через нее уже можно было пролезть.

— Теперь выбирайтесь, только побыстрее!

Вслед за Ори Клайм и Брегон пролезли через проход и очутились снаружи. Тут их ждал сердитый Барлин, Ори, Глори и… Таффи. Рядом с ними стояли снежные люди.

— Ты откуда здесь взялась? — ахнул от неожиданности Клайм.

— Потом расскажу. Сейчас нам нужно торопиться!

Отряд быстрым шагом отправился обратно, в сторону ночной стоянки. Кулл и его сородичи не отставали.

— Зачем только мы вас с собой взяли?! — возмутился Барлин. — С вами одни неприятности. Ну почему вы отправились сюда ночью, сами, и никому ничего не сказали?

— Мы хотели звездочку найти… — виновато ответил Брегон.

— А вот мне интересненько: откуда здесь Таффи взялась? И как вы узнали, что мы в ледяной башне? А еще любопытненько: как вы нас нашли? — выпалил Клайм.

Таффи звонко рассмеялась.

— Интересненько-любопытненько… — передразнила она. — Не хотела я вас одних отпускать. Так и знала, что опять в какую-нибудь неприятность попадете! Вы такие несамостоятельные — просто ужас! Вот я и решила отправиться следом за вами. Хорошо хоть вовремя успела!

— Да, Таффи просто молодчина! — сказал Барлин. — Она нашла нашу пещеру и всех разбудила. Мы побежали вас искать и повстречали снежных людей. Они-то нам все рассказали и показали вашу ледяную темницу.

Когда подошли к пещере, в которой ночевали, гномы быстро собрали рюкзаки, и отряд, не задерживаясь, двинулся в направлении Кряжистых гор.

Снежные люди, тревожно оглядываясь назад, о чем-то говорили между собой.

Клайм догнал Кулла и спросил:

— Что же вы теперь будете делать? Если Снежная Королева, узнает, что вы нам помогали, то рассердится не на шутку.

Кулл улыбнулся.

— Ничего, малыш. Мы укроемся в горах. Снежные люди умеют так прятаться, что если захотят, то никто их не сможет найти.

— А может быть, вы пойдете вместе с нами на ту сторону гор? — предложил Клайм. — Там всегда тепло. Снежная Королева не посмеет явиться к нам.

Кулл ласково погладил чичяврика по голове.

— Спасибо тебе за добрые слова, — поблагодарил он. — Мы останемся в Снежном краю. С той стороны Кряжистых гор для нас слишком жарко.

— Эй! Посмотрите! — раздался голосок Таффи. — Что это там, позади?

Все оглянулись.

Из-за снежных холмов с глухим ворчанием поднималась громадная темная туча, закрывая ясное голубое небо.

Кулл нахмурил косматые брови.

— Плохи наши дела. Снежная Королева бросилась в погоню.

— Но ведь она днем прячется в своем дворце! — удивился Клайм.

— Это так, потому что она боится солнечного света. Но не забывай, что Снежная Королева — волшебница. Она способна напустить такую метель или даже буран, что закроет все небо. Тогда будет темно, как ночью, и она сможет явиться сюда.

Тем временем грозная туча поднималась все выше и выше, разрастаясь вширь. Она закрыла уже половину неба. Подул сильный ветер. В воздухе закружились искристые снежные хлопья.

— Бежим! — крикнула Таффи.

Все бросились в сторону гор. Старший гном Барлин следил за тем, чтобы никто не отставал. Ори помогал толстячку Гло ри, который совсем запыхался.

Клайм и Брегон с двух сторон подхватили Таффи под руки и побежали изо всех своих чичявричьих сил. Замыкали отряд снежные люди во главе с Куллом.

Ветер крепчал с каждой минутой. Началась настаящая метель. Ледяные иглы впивались в лицо, как рассерженные осы. Снег залепливал глаза и забивался в рот, мешая дышать. Все вокруг потемнело. Тучи сомкнулись над головой, и мрак окутал путешественников со всех сторон.

— Стойте! — крикнул Барлин. — Мы не видим, куда бежать. Нужно держаться всем вместе, иначе потеряем друг друга.

Друзья взялись за руки, тревожно озираясь по сторонам. И тут в снежном водовороте появилась высокая фигура повелительницы Снежного края. Ее темный плащ развевался, как огромные крылья. По ледяной короне пробегали грозные сполохи.

— Ха-ха-ха! — засмеялась она. — Неужели вы надеялись от меня удрать? Сейчас я превращу всех вас в ледяные столбы!

Снежная Королева подняла свой жезл и глухим голосом начала произносить заклинание:

 

Злись, метель, крепчай же стужа!

Пусть снега следы завьюжат,

Землю холодом скует,

Все покроет звонкий лед!

 

Все с отчаянием смотрели на повелительницу, беспомощно ожидая, что произойдет дальше. Один лишь Клайм не смирился. Он чувствовал, что забыл что-то очень важное.

— Кольцо! — внезапно воскликнул чичяврик, хлопнув себя по лбу.

Он выхватил из кармана колечко, подаренное Брегоном, и, подняв его над головой, громко крикнул:

— Колечко, колечко! Сделай, пожалуйста, так, чтобы тучи разошлись, и появилось солнышко!

Кольцо вспыхнуло ярким сиянием. Из него вырвался тонкий луч и устремился к тучам, пронзив их насквозь.

Тотчас смолкла буря, прекратилась метель. Тучи разошлись, и в просвет между ними хлынули золотистые лучи солнца. Один из них упал на Снежную Королеву.

Протяжный вой взметнулся к небу. Клубы пара окутали повелительницу Снежного края с головы до ног, скрыв ее от глаз замерших в ожидании чичявриков, гномов и снежных людей. А когда пар рассеялся, все с изумлением увидели прекрасную белокурую фею с изящной хрустальной короной на голове. С ее плеч ниспадала белоснежная пуховая мантия.

Фея улыбнулась и шагнула вперед.

— Благодарю тебя, Клайм! — произнесла она нежным, как звон колокольчика, голосом. — Ты освободил меня от ужасного заклятия, которое наложил на меня могущественный колдун Дэмидж в незапамятные времена!

Таффи смотрела на прекрасную фею во все глаза.

— Ах, какая красавица! — восхищенно прошептала она.

Старший гном смущенно кашлянул и представился:

— Меня зовут Барлин. Позвольте узнать, кто вы и как вас зовут.

— Мое имя Сандра. Когда-то давным давно я была феей-хранительницей заснеженных лесов северных стран. Однажды неизвестно откуда явился могущественный злой колдун. Он хотел покорить всех жителей лесов и превратить их в своих рабов. Но я мешала ему. Тогда колдун хитростью и коварством наложил на меня ужасное заклятие холодного сердца. С тех пор я стала Снежной Королевой с ледяным сердцем, Но теперь благодаря вам я снова фея.

Клайм, который с восторгом слушал рассказ Сандры, неожиданно спросил:

— Это правда, что была девочка, которая смогла победить Снежную Королеву?

— Да, это правда, — ответила фея.

— А как ее звали?

— Герда. Она очень любила мальчика по имени Кай. Герда прошла длинный путь, усеянный преградами и опасностями. Но девочка была смелой и решительной, а самое главное — у нее было доброе сердце. Поэтому она победила и спасла своего друга.

— Совсем как наша Таффи! — улыбнулся Клайм.

— Вот еще выдумал! — фыркнула Таффи, смущенно опуская глазки. Но по всему было видно, что ей приятны слова Клайма.

Не сговариваясь, чичяврики с двух сторон чмокнули Таффи в щеки и тут же бросились наутек. Возмущенная девочка сначала растерялась, а затем погналась за ними.

Гномы и снежные люди весело засмеялись. А фея взмахнула рукой — и на чичявриков посыпались яркие разноцветные, как праздничный фейерверк, блестки.

Снежные люди о чем-то посовещались между собой, затем Кулл, поклонившись, произнес:

— О прекрасная Сандра, просим тебя быть нашей королевой. Мы будем тебе во всем помогать, чтобы в Снежном краю всегда царили добро и справедливость.

— Хорошо. Пусть будет так! — ответила фея.

Она повернулась к остальным.

— С этих пор Снежный край всегда открыт для жителей Дримландии, а особенно для чичявриков! В любое время они будут моими самыми желанными гостями.

Гномы и чичяврики поблагодарили королеву Снежного края за приглашение и, попрощавшись с ней и снежными людьми, отправились домой.

Когда отряд добрался до подножия Кряжистых гор и остановился у входа в пещеру, по которой шли гномы, Барлин сердито крякнул:

— Вот беда-то какая!

Клайм тут же навострил уши.

— Какая беда? — полюбопытствовал он.

— Когда мы удирали от Снежной Королевы, то забыли на месте нашей стоянки фонарь. Теперь придется в темноте пробираться.

— Так я и знал! — расстроился Брегон. — Вечно мне не везет! Теперь ни за что ни про что шишек себе понабиваем.

— Ладно уж, так и быть — выручу вас! — хитро улыбнулась Таффи. — Идите за мной, сейчас будет светло.

— Интересненько… любопытненько… — проворчал Клайм. — Может быть, ты сама будешь светиться?

— Может быть… — загадочно ответила Таффи.

Когда все вошли в пещеру, она подняла руку, в которой ярко вспыхнула звезда.

— Ой, это же наша звездочка! — дружно воскликнули чичяврики. — Откуда она у тебя взялась?

— Я нашла ее в снегу неподалеку от того места, где вы сидели в ледяном плену.

— Ну что ж, пусть она будет твоей! — решил Клайм. — Верно, Брегон?

— Я согласен, — ответил чичяврик. — А теперь — побыстрее домой, а то я что-то проголодался. Сейчас в Пещерном городе, наверное, всякие сладости к ужину готовят.

Брегон мечтательно прикрыл глаза и облизнулся.

— Ну что ж, домой — так домой! — сказал Барлин.

Путешественники бодро зашагали по пещере. Дорогу им освещала яркая звезда, которая сияла в руке Таффи.

Так закончилось путешествие Клайма и его друзей в Снежный край. Долгими вечерами, сидя у костра и глядя на звездное небо, они вспоминали и заново переживали это необыкновенное приключение.

Гномы сделали для Таффи красивую брошь и вставили в нее звездочку. Теперь когда девочка гуляла поздним вечером, издалека был виден нежный голубой свет.

— Это наша Таффи идет! — говорили жители Дримландии.

Клайм часто думал о загадке Туманных земель. А еще ему хотелось побывать на Драконьем острове, побеседовать с русалочками и послушать песни Поющих скал.

Как-то раз собрались Клайм, Таффи и Брегон вместе и решили… Впрочем, о том, что они решили, вы узнаете в следующей истории приключений любопытных чичявриков.

Если вам интересненько и любопытненько — смело переворачивайте страницу!

Поделиться сказкой с друзьями:
Добавить комментарий
Читать сказку "Анатолий Валевский — Сказки Кряжистых гор – 05 «Повелительница снежного края»" на сайте РуСтих онлайн: лучшие народные сказки для детей и взрослых. Поучительные сказки для мальчиков и девочек для чтения в детском саду, школе или на ночь.